Jim Starlin é conhecido por suas space operas no universo de quadrinhos de super-heróis, redefinindo o conceito de sagas cósmicas, além de ter trabalhado com praticamente todos os super-heróis da Marvel e da DC. Porém, não vou falar sobre sua memorável passagem pelo Capitão Marvel, a nem tão memorável minissérie Odisséia Cósmica, ou o épico DreadStar. Em 1989, foi lançado pela DC Comics a minissérie Gilgamesh II, escrita e desenhada por Starlin e colorida por Steve Oliff. A minissérie é uma interpretação da Epopéia de Gilgamesh ou Épico de Gilgamesh, um antigo poema da Mesopotâmia (e uma das primeiras obras conhecidas da literatura mundial).

Na obra original, Gilgamesh era filho de um mortal e uma deusa, sendo assim um semi-deus descrito como dois terços deus e um terço humano, dotado de força sobre-humana. No início do poema, o herói é apresentado como o protetor de Uruk e construtor da magnífica muralha da cidade. Era, porém, um líder arrogante e tirânico, que recrutava violentamente os jovens para o serviço militar e violava as virgens. Para travar os excessos do rei, os deuses criam Enkidu, um homem selvagem que, após um confronto inicial, se torna amigo inseparável de Gilgamesh. Juntos, viajam à Floresta dos Cedros, onde combatem e vencem o seu guardião, o monstro Humbaba. Após o seu regresso a Uruk com a madeira da floresta e a cabeça do monstro, a deusa do amor Inanna tenta seduzir Gilgamesh. Este a rejeita e Ishtar, como vingança, convence Anu – o deus sumério supremo – a enviar o Touro Celestial, que causa grande devastação. Gilgamesh e Enkidu matam o touro.
Enkidu é marcado pelos deuses para morrer e adoece gravemente. Gilgamesh lamenta-se amargamente mas não pode ajudá-lo. Após a morte de Enkidu, Gilgamesh, desesperado com a consciência de sua condição de mortal, lança-se numa busca pela imortalidade. Nesta jornada, o herói encontra Utnapishtim, sobrevivente de um grande dilúvio que acabara com toda a humanidade. Utnapishtim conta a Gilgamesh sobre uma planta que cresce sob o mar e que confere a imortalidade; com grande dificuldade, o herói consegue obtê-la mas, num momento de descuido, a planta é roubada por uma serpente. Gilgamesh retorna a Uruk, encontrando as grandes muralhas construídas por ele, que seriam sua grande obra duradoura.

A HQ de Starlin conta a história do alienigêna Gilgamesh Bonner, que ainda bebê é ejetado de uma nave que orbita a Terra, a procura de um lugar onde recomeçar sua espécie que foi destruída. Porém, por um erro de cálculo robótico, são enviados dois machos e o erro não pode ser corrigido, pois os EUA responde com poderio nuclear e destrói a nave, acreditando ser ela uma ameaça. Porém, nunca ficam sabendo dos dois módulos de fuga que foram ejetados.
Um deles cai no México, onde os hippies e traficantes, Steppenwolf e Sunflower Bonner o encontram e à criatura dentro dele. Apesar da criança deixar bem claro em seu traços que é alienígena, Sunflower convence a Steppenwolf que devem criá-la como seu filho. O outro módulo cai na selva colombiana, onde a criança cresce por conta própria e se torna um protetor do local.
Starlin cria um cenário interessante para história. Em 1992, a Rússia e a maior parte da Europa oriental desapareceram num acidente com uma experiência de teletransporte. EUA e a China se tornaram as maiores potências mundias e deram inicio ao uma guerra fria. A China bombadeou a Australia, que havia se aliado aos EUA, que por sua vez bombardearam a Nova Zelândia. Isso enfureceu o Cartel Unido das grandes corporações, que resolveu intervir (afinal, havia perdido dois grandes mercados). E isso deu inicio as Guerras Corporativas que duraram cinco anos e, no fim, o mundo havia abandonado os conceitos de governo por ditadura e democracia dando lugar à liderança corporativa. O soldado que mais se destacou durante a guerra foi o gigantesco Gilgamesh Bonner, que no fim foi eleito presidente vitalicio do mundo pelo corpo de diretores. Governando com mão de ferro, o extraterrestre que todos pensam ser humano, arrebanha tanto amigos como inimigos que querem tomar o poder.

Gilgamesh e Otto se estranham

Enquanto Gilgamesh governa, o Outro continua vivendo nas selvas colombianas impedindo o avanço predatório das Corporações. As ações do Outro acabam o colocando frente a frente com Gilgamesh, tornando-o assim o seu Enkidu. Assim como na lenda, após uma breve batalha, os dois se tornam amigos e o Outro passa a se chamar Otto. Otto é nomeado supervisor do projeto de recuperação da América do Sul. Suas propostas ambientalistas não são bem vistas pelo corpo de diretores que armam um esquema para se livrar de Gilgamesh e Otto. E então temos o confronto com a Sombra da Noite, um terrivel monstro que protege o que restou da amozônia assim como Humbaba e o Ciborgue Frank assumindo o papel do Touro Celestial. E no fim, Gilgamesh adentrando o imenso Vazio onde antes se encontrava a Rússia, para poder encontrar o segredo da vida pós morte, mas o que ele encontra não é nada agradavel.

Apesar de utilizar de alguns conceitos defasados (um exemplo é o mito de que a amazônia é o "pulmão" do mundo), Starlin conseguiu atualizar o mito de Gilgamesh. Não é só uma HQ de ficção cientifica, mas um épico sobre um homem que tinha os céus e perdeu tudo enquanto almejava o impossivel. Foi publicado no Brasil em 1990 pela editora Globo como minissérie e mais tarde em um encadernado reunindo as 4 edições. Infelizmente a publicação foi caindo no esquecimento com o passar dos anos e quem ficou curioso vai ter de apelar aos scans, sebos ou torcer para que alguma editora republique.

— Beto Magnun quando criança queria se tornar membro dos Novos Titãs e dos X-men, mas com o passar dos anos, acabou se tornando uma das pessoas invisíveis das histórias do Will Eisner.